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第一千四百二十一章 风云际会

    茶馆外面一阵嘈杂,一群衣着讲究的不列颠乡绅贵族走了进来,口中还在叫嚷着他们的诉求。
  
      “国王此举简直就是胡闹,擅自组建常备军,还设立‘护国税’来维持这支常备军,而不是用王室土地的收入来支付!如果是用王室的土地收入建立皇家陆军倒没有问题,现在是向全国征收护国税,用的是所有子民的税收来为国王养私人军队!”
  
      “国王要是参与对付西班牙人的战争倒还能够理解,在没有战争的情况下没有必要供养一支庞大的军队,那样会拖垮我们的经济。”
  
      “不,国王这是要学习奥斯曼帝国、沙皇俄国的体制,想要成为东方体制的君主,平日里他总是宣扬君权神授,完全忽视了我们英格兰的议会传统!议会已经有十年没有召开了啊!一百年前亨利国王的时候就有言,国王如首脑,议会两院如同躯干四肢,连在一起组成国家。看来查理国王已经忘记了国王也是议会的一部分,完全和议会对立起来了。”
  
      这一群怨声载道的不列颠贵族到来后几乎将二楼给包了下来,让原本还算安静的茶馆变得有些喧哗,可见他们的怨气之重。
  
      “带头的那两个人是议会中反对国王的议员皮姆和汉普顿,他们十年前就因此反对国王而被拘捕入狱,议会也因此被解散至今。汉普顿之前还因为船税而被查理一世告上法庭,虽然败诉了,不过他在反对派议员之中的声望也因此更高,还获得了不少平民的同情。他们反对派的人不时会到我们的茶馆聚会,有几个人我都十分眼熟了。”茶馆掌柜对孙传庭说道。
  
      “听他们的语气,似乎对国王已经很不满意了,不,是对国王越过议会的行为很不满。”孙传庭察觉到了茶馆中的反对派议员的态度。
  
      就在此时,茶馆外面又进来一群人,引来原本就在茶馆之中喝茶的不列颠贵族私底下窃窃私语。
  
      领头的贵族是一个四十多岁的中年人,他的脸上有一股刚毅之气,而他的身后还跟着一批追随他左右的其他贵族。
  
      “那个人是谁?他的身上有股军人的气质,应该是一位领兵打仗的贵族。”孙传庭能够察觉到对方所特有的气息。
  
      “不知道,看上去是陌生的面孔。”茶馆掌柜自信认人的能力不差,却是对此人没有任何的印象。
  
      不过很快周围不列颠贵族的窃窃私语让他们知道了那个人是埃塞克斯郡的伯爵。
  
      “第三代埃塞克斯伯爵,原来是此人。”茶馆掌柜显然在茶馆中打听到了许多情报,对于不列颠的贵族圈有所了解。
  
      “这个伯爵很有名气?”
  
      “此人可以说是除了国王以外少数很有声望的贵族之一,他的父亲是伊丽莎白一世的宠臣。你应该知道伊丽莎白女王的时代被他们称为黄金时代。而第三代埃塞克斯伯爵从军快要20年了,估计也是从尼德兰战场回到伦敦城不久。这样有战功的人往往一呼百应,他们的态度对于查理和议会都很重要。”茶馆掌柜说道。
  
      “第三代埃塞克斯伯爵么……”孙传庭大概知道为什么这些在尼德兰战场的不列颠贵族军人陆续撤回来,估计和查理一世筹备皇家陆军这件事情脱离不了干系。
  
      埃塞克斯伯爵带着一批具有影响力的贵族进来,很多人都认为埃塞克斯伯爵应该是站在查理一世那一边。
  
      不过二楼上的议员皮姆、汉普顿等人见到埃塞克斯伯爵之后向他招手示意,埃塞克斯伯爵带着追随他的贵族走上了二楼。
  
      埃塞克斯伯爵的表态令许多贵族感到震惊,他们面面相觑,难道埃塞克斯伯爵站到了议会反对派那一边?
  
      “事情变得有意思了。埃塞克斯伯爵有影响力的郡距离伦敦城很近,要是他站在议会反对派那一边,相当于可以威胁到伦敦城。”茶馆掌柜也有些意外。
  
      因为不列颠国王查理一世组建常备军这件大事,几乎所有的贵族、乡绅、商人、市民、农民都在私底下站队,隐隐形成了保王派和反对派两个阵营——他们的根本争端在于国王应该通过议会来指挥军队,而不是凭借自己的权威来拥有一支军队。
  
      拥有不小影响力的埃塞克斯伯爵似乎和反对派的首领皮姆、汉普顿等人有所来往,那么形势就变得复杂起来,似乎对查理一世不利。
  
      当然不管查理一世会不会因此睡不着觉,孙传庭和华夏商人们还是抱着作壁上观的心态亲眼目睹不列颠的内部争斗。
  
      之后又陆续有贵族小团体来到茶馆,使得茶馆中人满为患,让店小二都难以招待过来。谁也不知道一个华夏商人开设来赚钱的茶馆竟然成为了伦敦城风云聚集的重要场所,这里的贵族和乡绅、军人一抓一大把。
  
      “克伦威尔,你为沼泽地请命的事情如何了?”一个步兵团中校向坐在他对面一个更加年长的乡绅问道。
  
      “王室的机构妥协了,沼泽地仍然是公共用地,冒险家公司不会将沼泽地的水排干。”克伦威尔说道。
  
      “沼泽地的百姓应该会感激你的作为吧?要是国王陛下重新召开议会,那么你一定能够再次当选议员。”那个步兵团中校是李晋德曾经的情敌蒙克,不过他现在已经从李晋德的阴霾中走了出来,积极地参与即将到来的不列颠内乱。
  
      “国王会不会重新召开议会还是未知之数。不管怎么说国王陛下的行为真是乱来,竟然擅自组建常备军,不知道苏格兰、法兰西、西班牙、尼德兰等地方会怎么看待这件事情。说不定他们会将英格兰列为重要的敌人。蒙克,你怎么看待这件事情?”克伦威尔说道。
  
      “我对于政治一窍不通,不过我和莱斯特伯爵都会站在国王这一边。苏格兰长老会成立了誓约军,想必国王陛下组建皇家陆军有他的打算,以应对苏格兰的起义。”蒙克往茶杯里添加一片柠檬,一边向克伦威尔说道。