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第五百零七章 下南洋

    当秋季的西北风在太平洋的洋面刮起的时候,停泊在广州府港口内的几十只九州军的大船拉起了风帆,准备出航。与九州军官方船只一同出航的,还有十多艘广州府当地商帮组织的商船。
  
      九州军南洋舰队目前控制的海域东到夷州,南到琼州府,而南洋地区的海域还是西方殖民者的天下,近海的话则是安南国水师的势力范围。所以广东商帮的商船从广州府南下到安南国的港口进行商业贸易,其实不是绝对安全的。这次广东商帮的商船能够跟着九州军的战列舰一同出发,这些商人放了一百二十个心,都相信这次远航绝无意外发生。
  
      “大秦号舰身完好无损,所有的淡水、弹药、水果都已经装载完毕,全体船员到齐!”大秦号的副舰长向南洋舰队司令官邓千龙汇报。
  
      “大魏号、大赵号、大韩号这三支编队如何了?”邓千龙向副舰长问道。
  
      “根据他们发来的旗语,三支编队尽皆整装待发!”副舰长答道。
  
      “好,这次我们出动了二十只战船,还有十多艘补给船,倒是要去南洋探一探西洋人的虚实。”邓千龙一拳打在主桅上,这一次可是华夏海军第一次驶出自己熟悉的海域——如果郑和的那支船队只能算是水师的话。
  
      “司令官大人,不对啊,贵军在约定中不是说好只派两艘炮船护送货船到会安港的吗?怎么整支船队都要一同出航?”安南国阮家派来的使节阮有镒被九州军安排到了大秦号战列舰上,急的跟热锅上的蚂蚁一样惶惶不可终日。
  
      他代表阮家与九州军在广州府签订了这一批军火的买卖协议,按照原本的协议的话,九州军只需派遣两艘战船护送装满火器的货船。但是现在……九州军派来护送货船的战船翻了十倍!这到底是去护送货船还是去打仗的?
  
      “阮小兄弟不要着急,你都上来了我们的大秦号了,还能下去不成?”邓千龙对于坑了阮有镒一把毫不在意,甚至还有点想笑,“你看我们九州军多大方,你们只花一百万两白银向我们购买火器,我们就派这么一支舰队来确保火器安然无恙地运到你们的手里,还不向加收额外的运费。”
  
      “可是这也太多了……”阮有镒脸色变得和猪肝一样。
  
      “哎,谁让我们天朝自古热情好客,子曰,有朋自远方来不亦乐乎,我们这是在尽地主之谊,请阮小兄弟勿要感恩戴德,这是我们应该做的。”邓千龙不待阮有镒说话,就转头对副舰长说道,“舰队起航!”
  
      呜呜呜!悠长的号角声在广州府港口回荡,码头边上几乎所有的人都放下手中的事情,目送这一支浩浩荡荡的船队出航。南洋舰队在经历了征讨郑芝龙、消灭广东海盗刘香、收复夷州这三场大战后,就趋于平静,一直驻扎在广州府、厦门湾、香港岛、夷州等地,平时出航也只是例行巡查这些防区。像是这一次倾巢而出还是两年来头一回。
  
      四艘五十四门火炮的战列舰、十多艘炮船、十多艘补给船还有十多艘商船,组成了接近五十条大船的浩荡船队,缓缓地顺着珠江向出海口开去。
  
      阮有镒站在宽敞的甲板上,看着江面越来越宽敞,有苦难言。南洋舰队倾巢而出,他一个过来求援的人不知道是做对了还是做错了。反正现在唯一能够确定的就是凭借他一个人的力量,是不可能阻止南洋舰队的“好心”。
  
      嘶……阮有镒摸了摸大秦号甲板上装备二十四磅青铜炮,心里拨凉拨凉的。在他们安南国,别说是二十四磅的舰炮了,就是十二磅的火炮都少见,阮家水师一艘船上能够装备2-6门四磅或者八磅青铜炮就算是主力战舰了……
  
      要是南洋舰队有歹心的话,安南国水师拿头去打?阮有镒越想越怕,只能寄希望于南洋舰队是无害的了。
  
      浩浩荡荡的南洋舰队来到珠江口的时候,两岸的景色逐渐褪去,拥抱他们的是宽敞无垠的南海。
  
      “司令官,在北方发现有一支船队向我们靠近。”船上负责用望远镜观察附近海域的哨兵上报。
  
      “不要紧张,那是直隶舰队的宪法号编队,他们将会替代我们暂时驻守广州府,让我们可以放开手脚去南洋一趟。”邓千龙在心里算了算时间,正是直隶舰队的宪法号编队来换防的时候。
  
      再说了,不可能有船队能够若无其事地进入九州军海军控制的海域。在这片海域上,已经没有一个能打的了。
  
      果不其然,随着两支船队渐渐靠近,哨兵那支船队的桅杆上看到了海军部的青龙旗。两支船队在珠江口擦身而过。
  
      “敬礼!”邓千龙带领南洋舰队的官兵和水手远远朝宪法号编队敬礼,而宪法号编队的船员也朝南洋舰队敬礼。
  
      这种礼仪在九州军海军部已经形成了一种习惯,虽然说双方距离比较远,不见得能够看到对方的敬礼,但是这是对于战友的尊重。有时候谁也不知道这一次擦肩而遇会不会是最后一次。
  
      “司令官,为什么这一次前去安南国,军主指定的是我们南洋舰队而不是直隶舰队?按照道理,直隶舰队的实力可能是我们海军部三支舰队里面最强大的。”副船长在宪法号编队驶入珠江口,顺着珠江逆流而上的时候,向邓千龙问道。
  
      “你说是为什么?”邓千龙反问道。
  
      “难道是军主需要直隶舰队控制长江口和天津卫,防止明朝势力死灰复燃?”副船长猜测道。
  
      “你说对了一部分,但这也不是所有的原因,更重要的是,这次我们南洋舰队下南洋,面对的对手可是金发碧眼的西洋人。直隶舰队虽然开始招募本地人,但是很多船员还是投靠了我们华夏的西洋。为了民族团结,只能让我们上去和真正的西洋人开干了。”邓千龙说道。