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第一千五百六十七章 出使欧洲

        虽然此时太平洋号刚离开码头,速度还是很慢,但是依旧吸引了无数人瞩目,江边中多人都是看着太平洋号即将启动这一次的航程,而江面上的其他船只上的人,也是看着这艘庞然大物缓缓前进着。
  
      此时太平洋号上的舰桥,其他几个官员等人已经是不见了,只有孙船长和十来个船员。
  
      孙船长不时的下达各种命令,而船员则是通过安装的传声筒大声吼着,传达给船舱内部的各舱室。
  
      “一速前进!”随着孙船长下达命令后,内部的机轮舱就是通过传声筒得知了这个命令!
  
      他们重复着命令:“一速前进!”
  
      同时开始调节蒸汽阀!
  
      同时在锅炉仓,数十名烧煤的工人在高温的舱室内,赤裸着上身,下身也只是穿了个短裤,浑身肌肉的他们,挥动着手中的铲子,把煤炭不断的铲进燃煤锅炉内。
  
      煤炭滚滚燃烧着,散发出来巨大的热量,继续给锅炉的水加温,并让水变成高温高压的水蒸气,通过管道流向蒸汽机组。
  
      然后推动着巨大的活塞进行往复运动!
  
      活塞又是带动着巨大的曲轴,然后驱动巨大的齿轮,齿轮组不断转动着,然后驱动着巨大的转动杆。
  
      转动杆一直延伸到船只的尾部,然后再通过齿轮等复杂的传动装置,驱动着尾部的两个巨大的螺旋桨转动。
  
      巨大的螺旋桨转动起来,推动着庞大的太平洋号缓缓前进!
  
      此时的太平洋号,并没有升起风帆,只是单纯的利用蒸汽机的动力推动着船只前进,速度并不快,顶多也就只有三四节而已。
  
      而这种操作,也是大部分机帆船只进出港口的时候的典型操作,那就是进出口港口的时候,以蒸汽机为主要动力驱动船只前进。
  
      这个时候,其他五艘同样前往美洲的千吨远洋船只,也是陆续在拖船的推动下,驶离码头。
  
      他们将会组成一个中等规模的舰队,然后一起前往美洲。
  
      这六艘船只上,除了搭载了自由移民、企业员工、商人等外,还有来自陆军的五百多名将士。
  
      这五百名陆军将士,并不是正常轮换的将士,而是增援部队。
  
      目前大唐帝国在北美洲的军事力量,主要是三部分组成。
  
      第一部分是陆军部队,也就是大唐陆军新金山守备团,兵力大约有一千多人。
  
      第二部分则是海军部队,海军在北美洲设有北美洲分舰队,辖有战舰若干,其中有五百人名的海军陆战队驻扎在新金山海军基地,同时也是配合陆军承担地面防务,并参与内陆作战。
  
      第三部分,则是民兵,这个民兵的数量就比较多了,因为殖民地的民兵体系一般都是采取全民皆兵,但凡是青壮都会编入民兵部队,不过这些民兵部队都是分散的,平日里也没有组织,只是会在固定时期组织起来训练,战争时期或者其他特定时期,则是会组织起来协助正规军作战。
  
      至于部分公司在北美洲雇佣的保镖、武装护卫虽然数量也不少,但实际上这些保镖和武装护卫们,其实也是算入了民兵行列的,所以不能重复计算。
  
      虽然有三大部分,但是分散在北美洲的十几个殖民地里,其实兵力是相当空虚的,而当地的土著数量又是非常多,有时候甚至都会吃亏。
  
      毕竟武器战术不能代替人数。
  
      随着移民的增加,增加援兵自然也是必须的,陆军就是打算增兵五百,把当地的新金山守备团扩充到两千人的规模。
  
      舰队离开码头后,也是都扬起了风帆,虽然说在黄浦江内,此时风向也不太好,但是好歹也能利用一些风力,以加速船只的航速。
  
      不过舰队里的各舰,一个个都是没有让蒸汽机全速运转的打算,那样太耗煤,哪怕是等舰队抵达了北海省后,能够获得煤炭的补给,但是那也是要钱的。
  
      这六艘船又不是什么军用船只,不用估计航行成本,这六艘船,可都是航运公司或者贸易公司的船只,一个个航行的时候都是精打细算的。
  
      保持着大约五节的航速,舰队慢吞吞的出了黄浦江,进入到了长江入海口后,刚好是刮起了西南风,让太平洋号上的三桅杆的巨大风帆都是被吹的鼓起来。
  
      在风帆的带动下,在蒸汽机动力的辅助下,舰队开始缓缓加速,然后朝着北海省前行!
  
      当太平洋号等船只前往美洲的时候,同样也是有一支船队离开了锡兰岛,前往南非港!
  
      这两年,锡兰岛已经是成为了大唐帝国在印度洋的重要中转站以及海军基地。
  
      海军的印度洋舰队总部就是设立在这里,常年部署着一直势力庞大的舰队,同时因为此地的刚好是印度洋中部,基本上前往印度西部海岸、西亚、非洲的船只也会经过这里。
  
      并在经过这里的时候,往往也会选择停顿进行补给。
  
      所以这里成为大唐帝国在印度洋上的战略中转站也就成为了情理之中。
  
      话说,早些年锡兰岛还在葡萄牙人手中的时候,其实就已经是重要的战略中转站了,现在在大唐人手中,也是同样如此。
  
      很多大唐的船只,尤其是前往南非港的船只,都是会在这里停靠进行补给,并且汇集更多的船只,等待着海军安排的护送船只一起前往南非港。
  
      鉴于南非海域海盗船只众多的缘故,海军一方面是加大巡逻清剿海盗,一方面也是继续执行集中护航制度,每隔几个月就会安排军舰对商船进行护航。
  
      当然了,商船如果不怕海盗,也可以不理会海军的集中护航制度,你可以自己出海去南非,海军可不会管这个。
  
      而现在,这几艘离开锡兰岛,准备前往南非港的船只,就是没有海军的护航战舰。
  
      港口里的人一开始还不理解,但是当他们看到这几艘船只上挂着的都是西洋贸易公司的旗帜后,也就释然了。
  
      这是西洋贸易公司的武装商船,四艘商船还都是武装强悍的商船,对付寻常的海盗一点问题都没有,寻常情况下根本用不着海军护航!
  
      而这四艘西洋贸易公司的武装商船里,也是有着一群很特殊的人,他们就是从帝国本土不远万里来到锡兰岛,然后准备继续前往南非,甚至一路前往欧洲的帝国出欧使团!
  
      自从帝国决定向欧洲派遣使团后,帝国外务部等多个机构,包括军方一起,就是迅速决定了使团的人选和规模。
  
      整个使团一共有一百五十余人!
  
      带头的乃是外务部欧洲司副司长常振川,本来此人只是个正四品的,但是为了出使欧洲,彰显帝国体面,李轩特地给他临时提了一级,变成从三品。
  
      毕竟在大唐帝国里,三品以上才算是帝国高官。
  
      出使欧洲这事,也勉强算得上是个大事,总不能派个中级官员去,不是说看得起那些欧洲人,而是中级官员没有权限当机立断做一些重要的抉择。
  
      常振川除了从三品的品级、欧洲司副司长的职务外,他还手持钦命出使欧洲诸国的圣旨,是个钦差!
  
      什么钦差?
  
      “钦命驻欧洲诸国全权大使”
  
      他就是大唐帝国驻欧洲的全权大使。
  
      他这一次去欧洲,主要任务就是观察欧洲和鞑靼人的战争,必要时候初始欧洲人联合起来对抗鞑靼人,反正是不能让鞑靼人轻轻松松的攻占整个欧洲。
  
      在这个前提下,他将会在西班牙那边设立一个大使馆,并常驻欧洲。
  
      他这个大唐驻欧洲大使,将会是大唐帝国有史以来的第一位正式驻外,同时也是三品以上的高级外交官。
  
      在这之前,大唐虽然有派出不过的外交官员,比如当年在马六甲,大唐就设有领事馆,只不过当年的马六甲领事馆,其领事的级别不过正五品而已。
  
      最近几年,在西亚的奥斯曼帝国、萨菲王朝以及莫卧儿王朝以及其他部分印度、西亚、北非地区的地区里,帝国也是派驻了部分外交官,基不过级别都不高,基本都是属于四品以下,大部分领事都是五品、六品。
  
      三品高官,说实话这还是头一次!
  
      不过考虑到常振川不仅仅是某一个大使,而是负责整个欧洲外交事务的大使,所以给一个从三品的品级也算说得过去。
  
      使团里除了常振川外,还有两名副使,二十多名普通外交官,然后还有陆军以及海军的武官,最后则是海军的一个队的陆战队,充当使团的保卫。
  
      不过海军陆战队虽然自诩天下第一牛逼,单手就能干翻陆军,至于土著就更不用说了,但是这跑到遥远无比,没有任何支援的欧洲,这区区一个队的海军陆战队,其实也就是充场面而已。
  
      这个使团出发之前,帝国的外务部就已经是和葡萄牙人以及西班牙人的外交官进行过相关的谈判,对于帝国向欧洲派遣正式的外交官,并设立大唐驻欧洲大使馆,尤其是这个大使馆还将会设立在西班牙。
  
      西班牙人表示相当的欢迎乃至高兴!
  
      因为他们觉得这是大唐帝国承认了西班牙的实力,认为西班牙人是欧洲的主导力量,要不然的话,大唐人怎么会把驻欧洲使馆设立在西班牙呢。