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第十五卷 第二十六章 运河通航

十二月初,在红海和地中海之间的欧亚运河工地上,所有的施工人员开始陆续离开运河河谷,所有翻地龙也已经被吊上河岸,运河河床部分已经大致完工了,现在就剩下放水和清理两端的堤坝了。
  
  欧亚运河其实是分成两段挖的,因为中间有个南北方向长达数十里的大苦湖,如果能利用上大苦湖这一段,工期起码能缩短六分之一,所以,开挖运河的时候工部官员就规划好了,将运河分成了两段,一段从红海到大苦湖,另一段从大苦湖到地中海。
  
  此时,大苦湖两端的堤坝旁和红海、地中海运河入海口处的堤坝旁都站满了人,有一大部分是修筑运河的俘虏,还有一部分是定辽军的将士,剩下的基本上都是从各地赶来看热闹的平民。
  
  为什么会有这么多人来看热闹呢?因为挡水的堤坝用人力去挖开是不可能的,运河可有二十米深,如果让人去挖开堤坝,一旦海水涌进来,那挖堤坝的都死定了!
  
  这个挡水的堤坝只能用炸药炸开,而且还不能一次全炸开,只能先将中间炸开,两边的堤坝只能先任水流冲刷,冲刷完再派人咬着长管子,慢慢潜到下面去清理。
  
  二十米高的挡水堤坝,炸开的时候肯定很壮观,所以听到消息的远近平民全赶过来了。
  
  两段运河总共有四个挡水的堤坝,秦拱明负责的是红海入口处这一个,此时已经临近午时,他站在离运河最近的一个棱堡顶端,紧紧的盯着眼前的日晷,四处已经约定,今日午时同时炸开堤坝。
  
  在棱堡下面,一队士兵正举着火把背对着棱堡站在堤坝近处,而另外一队士兵则面对这他们,站在离堤坝更近处,他们每个人的手上都拿着一根麻绳粗的引线,这些引线每根怕都有几十米长,弯弯曲曲一直延伸到挡水堤坝的正中间。
  
  当日晷的指针与午时的刻度重合,秦拱明立马朗声道:“点火。”
  
  他身边的传令兵将令旗一挥,那队手握引线的士兵立刻一齐举起手中的引线,而对面拿火把的士兵立马将火把挥下来,将引线点着,”呲呲呲“所有引线开始冒出青烟,那队手握引线的士兵立马将点着的引线轻轻放到地上,并和举火把的士兵一起飞速离开堤坝。
  
  这些引线长度都是一致的,以保证他们能同时点着所有炸药,而此时堤坝中间那一段最上面的宽度都已经不到三米,最下面也只有五六米的样子,而且上面还挖出了很多孔洞,每个孔洞里都塞了一根足有胳膊长的炸药管。
  
  随着引线慢慢燃向炸药管,原本还人声鼎沸的运河两岸慢慢变的寂静,二十米高的堤坝啊,那是多么的壮观,一下炸开是什么场景?
  
  所有人几乎都鼓着眼睛盯着中间那段堤坝,生怕错过了这个千载难逢的奇观。
  
  终于,所有引线几乎同时燃到尽头,”轰“一声惊天动地的巨响,堤坝中断泥土四溅,汹涌的海水刷的一声涌进运河中,巨大的水压不断的冲刷着两边约十多米宽的堤坝,入水口越来越宽,越来越宽。
  
  秦拱明见此情景不由握紧拳头,兴奋的挥舞了几下,紧接着,两岸想起无数欢呼声,他们虽然大多都不明白这条运河的意义,但是,刚刚的场景实在是太壮观了,让人忍不住想为之喝彩。
  
  这堤坝是炸开了,运河也即将完工了,但是,秦拱明回去过年的愿望却无法实现了,因为运河还要人驻守,现在整个运河两岸同样修筑了十二座棱堡,红海入海口这边左右各两座,大苦湖北端左右各两座,地中海入海口处左右各两座,而且这些棱堡比当初在多佛尔海峡修筑的棱堡都大了差不多一倍,也就是说,每座棱堡里面必须驻守一万将士。
  
  按当初的协定,红海这四座棱堡是由大明帝国驻守的,而且西班牙和葡萄牙兵力都不是很充沛,他们只能派人分别守住地中海入海口处的四座棱堡,大苦湖北端的四座棱堡就只能由大明帝国派兵驻守了。
  
  而且两端的入海口处还要修筑港口,炮台,城池,还要用水泥对两边的河堤进行加固,还要在协助工部在运河上修筑桥梁,还要架设运河两段的电报网络等等等等,事情还多着呢。
  
  红海到大苦湖这段其实也就一百多里长,所以,大约一个时辰过后,整个运河中差不多就已经注满水了,入海口处的水流渐渐变的平缓起来。
  
  秦拱明看了看还剩下将近一半的堤坝,下令道:”传令,两端各上去五万俘虏,带齐绳索、吸气管、铲子、框子,立刻下水去挖,每次两端各下去五千人,半个时辰一轮。“
  
  传令兵领命而去,秦拱明则拖着疲惫的身躯,走向临时卧室,休息去了。
  
  五天后,四处堤坝终于清理干净,运河至此就算是全线贯通了,秦拱明一边通知南海舰队的战舰进入运河试航,一边派快船赶往果阿,电报皇上。
  
  这么重大的事情肯定要举行隆重的庆典,皇上会不会亲自来主持呢?
  
  朱慈炅收到消息自然欣喜若狂,通了,终于通了,从此欧亚之间的航程将缩短一半还不止,如果开着轮船全速航行,从大明东大营赶到西班牙的瓦伦西亚港只消半个月时间便绰绰有余,从南亚西部的孟买或是果阿赶到西班牙的瓦伦西亚港甚至不需要一个星期!
  
  这将对欧亚间的贸易带来巨大的推动作用,大明的经济又将因此跨上一个新的台阶,运河两端的西班牙、葡萄牙、奥斯曼帝国、波斯帝国都将受益无穷。
  
  当然,这对反哈布斯堡联盟来说或许并不是一个好消息,因为运河控制在大明帝国、西班牙还有葡萄牙手里,他们要是把三国同盟惹恼了,三国同盟完全可以不让他们任何船只通过运河,那样的话,他们就吃亏吃大发了。
  
  至于庆典的问题,眼看着年节将近,朱慈炅是不想去跑这一趟了,他直接一个电报发到南洋总督府,让镇南王郑芝龙替他去主持一下庆典。
  
  这下他算是找对人了,郑芝龙对这种活动那是相当的热心的,他不但带上了南洋水师、南海舰队、北海舰队所有战舰,还联系了大明皇室四大商号和大明葡萄牙商贸公司的上千艘货船,一起浩浩荡荡的来到运河南端的入口处,组织了一次盛大的通航典礼。
  
  场面那叫一个壮观啊,海面上战舰不下千艘,商船也不下千艘,运河两岸更是挤满了数十万人。
  
  葡萄牙的内阁总理大臣施维拉也来了;
  
  西班牙的海军上将奥昆多来了;
  
  还有葡萄牙驻果阿总督孔德德;
  
  还有奥斯曼帝国的苏伊曼帕夏;
  
  还有奥斯曼帝国驻埃及总督雷斯特帕夏;
  
  甚至连波斯帝国都派来了使节庆贺。
  
  一阵锣鼓喧天,又是一阵火炮与鞭炮齐鸣,然后上千艘战舰和上千艘商船开始并排驶入运河,欧亚大运河至此通航了!